Inleiding

Wat is Renewaball®? Renewaball is een circulaire tennisbal. Dat betekent: Gemaakt van tennisballen, maar ze zijn op hun beurt weer grondstof voor nieuwe ballen.  Het is een bal op druk. Gemaakt in Europa. We maken ze met gebruikte ballen die we inzamelen bij clubs in Nederland en in het buitenland

Het vilt van Renewaball is 100% biologisch: wol, katoen. Hij is verpakt met 3 of 4 ballen in een 100% recyclebare drukverpakking. Ze zijn niet echt duurder dan 'gewone' tennisballen en het is een prima bal.  Waarom? Omdat-ie lekker speelt, maar bovendien niet vervuilt. Renewaball is ook de naam van ons bedrijf. 

Waar haalt Renewaball haar grondstof vandaan? 

Van tennisspelers die hun uitgespeelde ballen in een Renewaball-inzamelcontainer mikken. Die halen wij leeg, zo'n twee keer per jaar. We scheiden die ballen in vilt en rubber. Het vilt wordt gerecycled (maar niet in de Renewaball want die bevat  als enige geen polyester of nylon) en het rubber wordt gebruikt voor nieuwe Renewaballs. Maar we maken er soms ook een sportvloertje van. 

Wat is er mis met 'gewone' tennisballen? 

Tennisballen zijn echt schadelijk voor het milieu. Niet iedereen is zich daarvan bewust maar het is een serieus probleem. 

  • Ze worden vrijwel uitsluitend gemaakt in ZO-Azië, ver van waar we ze hier spelen. Onder arbeidsomstandigheden die de onze niet zijn. 
  • De componenten van een tennisbal komen van over de hele wereld. Elke tennisbal die in Europa uit de verpakking wordt gehaald, heeft er een reis van 80.000 km opzitten. Denk even aan de scheepsdiesel of kerosine, of aan de CO2 die daarmee gemoeid zijn. 
  • Slijtage van een tennisbal lis niets anders dan een spoor van duizenden microdeeltjes die je van de bal afslaat, bij elke klap weer. Dat is voor de helft nylon of polyester: microplastics. Die gaan de bodem, of uiteindelijk de zee in en vervolgens een stukje zalm.
  • Als een bal is uitgespeeld eindigt die heel soms op een trekhaak, of in een hondenbek. Recyclen van een tennisbal lukte nooit goed, het rubber en het vilt zijn praktisch niet uit elkaar te trekken.  En dat is waarom ongeveer 97% van de tennisballen op de vuilstort eindigt. Ze vergaan niet. Of in de vuilverbranding - en iedereen die wel eens rubber heeft zien branden weet dat dat niet fijn is. 
  • We jagen er op deze planeet nogal wat tennisballen doorheen. In Nederland zo'n 5,5 miljoen per jaar. Het US Open draait er alleen al 85.000 doorheen - per toernooi. Wimbledon 54.000, Roland Garros 65.000. Ook hier: per toernooi. 

Voor wie is renewaball gemaakt? 

Voor tennissers en padellers die geven om milieu en klimaat, maar die toch gewoon met een goede bal willen blijven spelen. En de VN Sustainable Development Doelen willen ondersteunen (12, 13 en 14) 

Voor verenigingen, groupen en clubs die een maatschappelijke bijdrage willen leveren door ervoor te zorgen dat de ballen die zij spelen, niet meer op de vuilstort of in de vuilverbranding eindigen. Daartoe hoeven ze alleen maar een Renewaball-inzamelcontainer op hun clubterrein te plaatsen, zodat spelers er hun uitgespeelde ballen in kunnen gooien - ongeacht van welk merk. Zo verminderen ze hun jaarlijkse hoeveelheid afval en daarbij kunnen ze natuurlijk ook  Renewaballs verkopen. Dan sluit je eigenhandig de cirkel. 

Maar bovenal: Renewaball is ontwikkeld om bij te dragen aan een schonere wereld, en te helpen bij de aanpak van het zeer serieuze klimaatprobleem van vandaag. 

4-tube box balls

Is een Renewaball een bal op druk? 

Ja. Gasgevuld en geschikt voor alle baantypen. Verpakt per 3 of per 4  in een 100% recyclebare drukkoker. 

Hoe speelt hij?

Deze vraag hebben we natuurlijk ook aan een aantal goeie spelers voorgelegd, inclusief een proftrainer. Hun feedback is: lekker levendig balletje, snel, een fractie lichter dan de ballen waarmee we normaal spelen - die zijn wat stijver. Zacht op de snaren, goeie 'touch'. Hij speelt comfortabel en is prettig duurzaam. Dat hij wat lichter is (binnen ITF-standaarden vanzelsprekend) zou het risico op blessures verkleinen. 

Is hij ITF-approved? 

Nog niet. We verwachten dat binnenkort wel, de bal is gemaakt binnen de ITF-specificaties. 

Waar worrdt Renewaball gemaakt?

In West-Europa. Door een kleine fabriek die al tientallen jaren tennisballen maakt, met de bijbehorende ervaring. 

Waar kan ik de Renewaball kopen? 

Op onze website, bij tennisdirect.nl. Binnenkort bij Intersport en bij Decathlon. En bij elke vereniging die de bal inkoopt. We leveren online bestellingen uit over heel de EU + Zwitserland en Noorwegen. En binnenkort bij internationale sportretailers. 

Buiten Europa leveren we nog niet; dat doen we pas als we daar ook lokaal kunnen produceren. 

4-koker

Zit er helemaal geen plastic in een Renewaball? 

Nee. Wat er wel in zit: natuurrubber, synthetisch rubber. Het vilt is van schapenwol (uit Engeland en Noorwegen) en een beetje katoen. 

Is de Renewaball voor 100% van gebruikte tennisballen gemaakt? 

Nee, 100% is niet mogelijk, er zal altijd wat 'virgin rubber' inmoeten. Het zit zo:

Allereerst het vilt. Dat is bij Renewaball gemaakt van wol met een beetje katoen. We herkennen dit vilt in de inzameling en hergebruiken het. Het vilt van 'normale' tennisballen bevat wol/polyester/nylon.  Dat hergebruiken we wel, maar niet voor onze ballen want die hebben een 100% biologisch vilt. Overigens, het 100% biovilt van de Renewaball is geweven in een weverij waar ook vilt van de andere ballen wordt geweven. In theorie kunnen er dus wel sporen van nylon of polyester inzitten. 

Dan het rubber, verreweg de grootste component van een bal. Het percentage gebruikt rubber in de Renewaball (nu rond de 30, is groeiende, en er zal altijd wat 'virgin rubber' bijmoeten. 

Gebaseerd op zich snel ontwikkelende eigen technologie zijn we steeds beter in staat om oude versleten ballen te herkennen op merk en type. Dat is nodig om te weten welke ingrediënten er in onze nieuwe ballen gaan, en wat er nog moet worden toegevoegd om het tot een goeie Renewaball te maken. We verwachten nog een jaar of anderhalf nodig te hebben om het percentage gebruikt rubber sterk omhoog te krijgen. 

Maar elke renewaball is 100% recycleerbaar. En elke bal die in de Renewaball-inzamelcontainer wordt geworpen - ongeacht het merk - wordt volledig gerecycleerd. 

Ballen recycling proces

Heeft de Renewaball ook nadelen?

Ja, we hebben er tot nog toe één kunnen ontdekken. Ons vilt is van wol, zoals ook alle andere merken tot aan ca. 1960. Speelt lekker, duurzaam en biologisch afbreekbaar. Het vilt van alle andere merken tennisballen bevat ook nylon/polyester. Dit neemt minder vocht op dan wol. Dus op een natte baan kan een Renewaball wat langzamer aanvoelen dan een 'gewone' bal. 

Als tennisballen zo slecht zijn voor milieu en klimaat, waarom is er dan niet eerder een duurzamer bal ontwikkeld? 

Wij weten niet waarom andere merken die innovatie niet hebben gedaan. Wat we wel weten is dit: 

Om een tennisbal te  maken van gebruikte tennisballen moet je die laatste inzamelen. Dat is nogal een logistieke operatie, zeker als je dat internationaal wilt doen en voor de langere termijn.

Vervolgens moet je van die ballen het vilt van het rubber scheiden. Tot nog toe lukte dat niet: beide materialen zijn zo op elkaar gelijmd dat je ze niet 'schoon' uit elkaar kunt halen. Renewaball heeft hiervoor recentelijk een methode ontwikkeld en die innovatie, onder andere, opent de deur naar de eerste circulaire tennisbal - en dat is Renewaball. 

Is een Renewaball duurder dan de ballen waar we altijd mee speelden? 

De Renewaball is niet duurder. Ten eerste is hij vergelijkbaar geprijsd met 'normale' tennisballen. Maar je zou ook moeten meerekenen dat de merken waarmee je gewend bent te spelen, de milieukosten ervan (opruimen, recyclen) niet nemen maar voor zich uitschuiven - richting toekomstige generaties. 'Normale' tennisballen veroorzaken vanwege hun milieu-footprint maatschappelijke kosten die niet in de prijs verrekend zijn. 

Zou het niet beter zijn als alle ballenmerken een circulaire bal zouden leveren? 

Tot nog toe is Renewaball de enige die dit doet. Maar we willen graag samenwerken. Door samenwerking met andere merken kunnen we hun ballen er in de inzameling beter uitpikken op merk/type. Als we weten welke ballen er uit de inzamelcontainer komen weten we bij scheiding van rubbern en vilt ook beter welke 'ingrediënten' er precies uit welke bal komen. Dan zouden we een specifiek merk ballen kunnen recyclen in een Renewaball van hetzelfde merk. Renewaball staat open voor samenwerking met andere merken, en het delen van haar kennis. 

Nog vragen? 

Stuur ons een mail en we komen graag bij je terug.